Women By The numbers - July 2017

Back to Archive Listing

Women Continue to Comprise Two-thirds of General Agency Workforce

by Rev. Leigh Goodrich


In spring, 2017, a General Desk Audit was requested by the General Commission on the Status and Role of Women.  The results showed some promising advances for women as compared with a similar audit performed in 2007.  Before we review the trends, there are some notable caveats in our comparison to the 2007 numbers.  This year’s audit does not include responses from Wespath.  Also, the Office of Christian Unity and Interreligious Relationships no longer exists.  However, United Methodist Women and the Connectional Table were new participants in 2017.  These changes predictably skew some of the comparisons, however we still find that general agencies lead the denomination in the promotion of women in their workforce.  Let’s look at the results. 

Women, who make up 58% of total United Methodist membership, also fill almost half (46%) of general secretary positions.  If we were to include Wespath, this statistic would be 50%.  Also, more than half of the key leadership positions in the general agencies are women.  This includes direct reports to general secretaries (59%) and managers (63%).  Moreover, a whopping 88% of the lawyers and accountants employed by our general agencies are women.  (See Table I). 

TABLE I     

   

           

2017 General Agency Desk Audit Employment Summary


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

6


           

           

7


           

           

13


           

           

46%


           

           

54%


           

           

Report to G.S.


           

           

46


           

           

32


           

           

78


           

           

59%


           

           

41%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

43


           

           

6


           

           

49


           

           

88%


           

           

12%


           

           

Manager


           

           

231


           

           

137


           

           

368


           

           

63%


           

           

37%


           

           

Technician/Controller


           

           

51


           

           

95


           

           

146


           

           

35%


           

           

65%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

212


           

           

38


           

           

250


           

           

85%


           

           

15%


           

           

Service/Maintenance


           

           

60


           

           

45


           

           

105


           

           

57%


           

           

43%


           

           

Total


           

           

649


           

           

360


           

           

1009


           

           

64%


           

           

36%


           
   

This compares favorably to our 2007 audit.  At that time, only 4 of 13 general agencies had a female general secretary, and just over half of agency executives (52%) and managers (59%) were women.  Professional women filled 69% of the legal and accountant positions. 

 In 2007, some agencies had no women in their most senior positions.  Today, only Archives and History, with a total staff of 6 people, did not report a woman in a senior position.  Not surprisingly, 100% (a total of 14 positions) of the most senior positions at UMW, GCSRW, and the Connectional Table are occupied by women.  In 2007 women held a minority of the executive positions in 6 of the 13 reporting agencies.  In 2017, women hold a minority position in 5 of the 13 reporting agencies. 
 

In a pattern similar to that seen in secular society, we continue to find a predominance of women filling administrative and clerical positions.  In 2007, women filled 77% of the administrative positions in the general agencies, and today that number has risen to 85%.  Similar to the cultural context of the United States, and perhaps because of the vocational training women receive, they continue to disproportionately fill administrative and support positions. 

 

Women and the boards

 

Just as we reported in 2007, women continue to occupy a majority of the positions in the four major boards of The United Methodist Church, which include the General Board of Higher Education (76%), the General Board of Church and Society (74%), the General Board of Global Ministries (72%) and the General Board of Discipleship (61%).  Interestingly, the two general boards with female general secretaries also employ the most women.  However, those positions are largely administrative and clerical.  More specifically, one third of Church and Society’s most senior positions, and 100% of their administrative/clerical positions are occupied by women.  Similarly, 20% of the most senior positions at Higher Education and Ministry are filled with women, while women hold 93% of administrative and clerical positions.

 

If we compare these agencies to the General Board of Global Ministries, we see a smaller percentage of women employed overall, however, women make up 63% of senior positions and 86% of administrative and clerical jobs. 

 

Women and the commissions

 

General boards tend to be larger bodies than the general commissions.  A board is designed to carry out an assigned function for an indefinite period of time.  As a result they tend to be larger than a commission, which is tasked with a specific function for an indefinite period of time (See 703.2 & 3, The 2016 Book of Discipline).  With this in mind, let’s look at the commissions.

 

The smaller commissions include the General Commission on the Status and Role of Women, whose workforce is 100% female, as it was in 2007, and United Methodist Men, whose workforce is 25% female, as it was in 2007.  This is an appropriate trend for commissions employing 6 and 8 people, and mandated to empower women and resource men, respectively. 

 

Similarly sized commissions include Archives and History that employs women in technical and administrative positions, while the Commission on Race and Religion fills 75% of its staff in senior positions with women, and the Connectional Table that employs women in all three of their senior positions with women.

 

For the purposes of our analysis, we consider the General Council on Finance and Administration, United Methodist Communications, United Methodist Publishing House, and United Methodist Women as a separate group because of their uncharacteristically large sizes.  United Methodist Women, like the General Commission on Women, appropriately employs women in all of its senior positions.  Both Finance and Administration, United Methodist Publishing House, and United Methodist Communications staff over half of their senior positions with women, 57%, 50%, and 67% respectively. 

 

Where do we go from here?

 

Despite changes in those reporting between 2007 and 2017, the general agencies of The United Methodist Church have made clear and significant strides over the past decade toward bringing women into full and equal responsibility and participation in their leadership.  Most stunning is the shift of women general secretaries who make up 50% of general agency leadership, up from 31% in 2007.  Almost 7% more women are now direct reports to general secretaries, and women managers have creeped up from 59% to 63%.  Women also make up the greatest number of professionals, filling 88% of the positions in 2017, compared to 69% in 2007.  This attests to the importance of professional training for women’s advancement.

 

While we might expect some of the data to skew toward women’s greater involvement with the addition of information from United Methodist Women, clearly their participation is not the sole factor in some of the advances we continue to see in general agency leadership.  It is also significant that women make up the greatest number (85%) of administrative workers in the agencies, a traditionally female role.  Perhaps in 2027 we will see movement toward equal numbers of men and women in those roles as well.

 

While The United Methodist Church, whose membership is 58% women, has made efforts to empower women throughout the structures of the denomination, it is clear that the general agencies lead the way in hiring and promoting women.  In 2017, women make up 64% of the general agency workforce, with more women than ever in the most senior positions.  This compares with 27% of clergy, 28% of bishops, 34% of district superintendents, and 36% of General Conference delegates who are female throughout the denomination.  Overall, we conclude that our general church agencies continue to be leaders in promoting women’s leadership in The United Methodist Church.   

 

 

 

TABLE II  


           

2017 General Board of Church and Society


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

2


           

           

4


           

           

6


           

           

33%


           

           

66%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

9


           

           

2


           

           

11


           

           

82%


           

           

18%


           

           

Technician/Controller


           

           

1


           

           

1


           

           

2


           

           

50%


           

           

50%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

5


           

           

0


           

           

5


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

20


           

           

7


           

           

27


           

           

74%


           

           

26%


           
      
   

           

2017 General Board of Discipleship


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

2


           

           

4


           

           

6


           

           

33%


           

           

66%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

3


           

           

0


           

           

3


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

54


           

           

44


           

           

98


           

           

55%


           

           

45%


           

           

Technician/Controller


           

           

3


           

           

7


           

           

10


           

           

30%


           

           

70%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

35


           

           

4


           

           

39


           

           

90%


           

           

10%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

2


           

           

2


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Total


           

           

97


           

           

62


           

           

159


           

           

61%


           

           

39%


           
        
   

           

2017 General Board of Higher Education


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

1


           

           

4


           

           

5


           

           

20%


           

           

80%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

15


           

           

9


           

           

24


           

           

63%


           

           

37%


           

           

Technician/Controller


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

26


           

           

2


           

           

28


           

           

93%


           

           

7%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

47


           

           

15


           

           

62


           

           

76%


           

           

24%


           
      
   

           

2017 General Board of Global Ministries


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

5


           

           

3


           

           

8


           

           

63%


           

           

37%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

3


           

           

1


           

           

4


           

           

75%


           

           

25%


           

           

Manager


           

           

38


           

           

30


           

           

68


           

           

56%


           

           

44%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

83


           

           

14


           

           

97


           

           

86%


           

           

14%


           

           

Service/Maintenance


           

           

5


           

           

3


           

           

8


           

           

63%


           

           

37%


           

           

Total


           

           

134


           

           

53


           

           

187


           

           

72%


           

           

28%


           
        
   

           

2017 General
Council on Finance and Administration


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

4


           

           

3


           

           

7


           

           

57%


           

           

43%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

6


           

           

2


           

           

8


           

           

75%


           

           

25%


           

           

Manager


           

           

11


           

           

8


           

           

19


           

           

58%


           

           

42%


           

           

Technician/Controller


           

           

8


           

           

10


           

           

18


           

           

44%


           

           

66%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

17


           

           

4


           

           

21


           

           

81%


           

           

19%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

46


           

           

28


           

           

74


           

           

62%


           

           

38%


           
  
   

           

2017 General Commission on Archives and History


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

0


           

           

2


           

           

2


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Technician/Controller


           

           

1


           

           

1


           

           

2


           

           

50%


           

           

50%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

2


           

           

4


           

           

6


           

           

33%


           

           

67%


           
        
   

           

2017 General Commission on Race and Religion


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

2


           

           

1


           

           

3


           

           

66%


           

           

33%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

1


           

           

1


           

           

2


           

           

50%


           

           

50%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

6


           

           

2


           

           

8


           

           

75%


           

           

25%


           
     
   

           

2017 General Commission on the Status and Role of Women


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

3


           

           

0


           

           

3


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

6


           

           

0


           

           

6


           

           

100%


           

           

0%


           
       
   

           

2017 United Methodist Women


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

9


           

           

0


           

           

9


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

6


           

           

2


           

           

8


           

           

75%


           

           

25%


           

           

Manager


           

           

20


           

           

3


           

           

23


           

           

87%


           

           

13%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

3


           

           

3


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

12


           

           

2


           

           

14


           

           

86%


           

           

14%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

48


           

           

10


           

           

58


           

           

83%


           

           

17%


           
        
   

           

2017 United Methodist Men


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

1


           

           

2


           

           

3


           

           

33%


           

           

66%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

1


           

           

3


           

           

4


           

           

25%


           

           

75%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

2


           

           

6


           

           

8


           

           

25%


           

           

75%


           
         
   

           

2017 United Methodist Communications


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

8


           

           

4


           

           

12


           

           

67%


           

           

33%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

28


           

           

11


           

           

39


           

           

72%


           

           

28%


           

           

Technician/Controller


           

           

19


           

           

32


           

           

51


           

           

37%


           

           

63%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

12


           

           

2


           

           

14


           

           

86%


           

           

14%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Total


           

           

69


           

           

51


           

           

120


           

           

58%


           

           

42%


           
 

 



   
   
       
   

           

2017 Connectional Table


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

1


           

           

0


           

           

1


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Report to G.S.


           

           

2


           

           

0


           

           

2


           

           

100%


           

           

0%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Manager


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Technician/Controller


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Service/Maintenance


           

           

0


           

           

0


           

           

0


           

           

0%


           

           

0%


           

           

Total


           

           

3


           

           

1


           

           

4


           

           

75%


           

           

25%


           

 

 


           

2017 United Methodist Publishing House


           

           

 


           

           

Women


           

           

Men


           

           

Total


           

           

Women %


           

           

Men %


           

           

General Secretary


           

           

0


           

           

1


           

           

1


           

           

0%


           

           

100%


           

           

Report to G.S.


           

           

7


           

           

7


           

           

14


           

           

50%


           

           

50%


           

           

Attorney/Accountant


           

           

19


           

           

2


           

           

21


           

           

90%


           

           

10%


           

           

Manager


           

           

53


           

           

30


           

           

83


           

           

64%


           

           

36%


           

           

Technician/Controller


           

           

17


           

           

40


           

           

57


           

           

30%


           

           

70%


           

           

Administrative/Clerical


           

           

18


           

           

5


           

           

23


           

           

78%


           

           

22%


           

           

Service/Maintenance


           

           

55


           

           

40


           

           

95


           

           

58%


           

           

42%


           

           

Total


           

           

169


           

           

125


           

           

294


           

           

57%


           

           

43%